Catalogue Bodo Rott Hortus Convulsus

A new publication ia available about the artist´s work covering the period since 2015.

It contains 44 pages in color and a wonderful introduction by Marc Wellmann to the new body of paintings called Hortus Convulsus.

The can be ordered via email to mail(at) or in a bookshop. The ISBN is 978-3-00-056724-7.

Price: 10,- € + 3,-for distribution in Germany.

Marc Wellmann

In the Painter’s Jungle

Let’s start with the title of the exhibition and this, the accompanying catalog with which the artist lures us into his conceptual world. Translated, hortus convulsus means “twisted garden,” where the underlying verb convellere can also mean “to stir up,” “to break up,” “to shake to the core,” “to undermine,” “to tear asunder,” “to sprain,” or “to wrench apart.” The last one applies especially to torture. Medicine talks of convulsions as shaking spasms that might occur when a patient is suffering from a high fever or epilepsy. But Bodo Rott’s choice of title is not just meant to show off his humanistic education. Previous project titles such as “Mischlicht( Mixed Light)” (2007), “Jungfrauenmilch (Virgins Milk)” (2011) and “Unreine Reime (Uneven Rhymes)” (2015) were also attempts at puns. The pun on hortus conclusus, a particular way of depicting the Virgin Mary that was most popular in the 14th and 15th centuries, requires a brief explanation. Showing Madonna with child in a walled or fenced garden, where often angels or even other mythical creatures reside, goes back to a Christian interpretation of the Song of Songs, which says: “A garden inclosed is my sister, my spouse; a spring shut up, a fountain sealed” (4:12 KJV). In the church’s interpretation, the roses, white lilies, lilies of the valley, and violets growing as symbols of purity, chastity, and the Virgin Birth in Mary’s garden are interpreted as symbolic of the church. But the mystical transformation of Virgin Mary on a rather explicitly erotic Old Testament text can also be understood as a kind of late-medieval sexual instruction. The flowering garden is nothing more than a fertility symbol and represents the childbearing role of the female sex, while the wall or enclosure might be considered symbolic of the hymen.

Hortus Convulsus is the overarching concept selected by Bodo Rott for his new series of works characterized primarily by the use of ornamental structures. Some of these works were already shown under this title in Munich and Berlin in 2016. The title closely reflects the compositional density of these pieces which Rott himself has described half-jokingly as “plastic wallpaper.” Nothing stands still, all of the elements are moving in earthy, swelling waves, and even jump out off the surface thanks to various illusionistic techniques, a web of fragments that seem to have been drawn then interwoven with each other like snippets of paper. In this way, Bodo Rott’s “twisted gardens” are reminiscent of the all-over paintings of the 1950s and 1960s, but unlike Jackson Pollock’s Drippings, for example, where the viewer is always left with the feeling that only a part of the structure made it onto the canvas, Bodo Rott’s compositions are quite aligned to the outer edges of the image. The fringing of the backdrop color along the edges marks an aesthetic boundary between reality and fiction, between the material and its elaboration, between darkness and light. For this reason, Rott’s “garden scenes” are not really comparable to wallpaper patterns which are based on the potentially infinite repeatability of individual motifs.

The structure of the motifs within Rott’s gardens is quite closely and precisely structured within the borders of the canvas. The individual “snippets” are separated from one another by clear outlines and color contrasts. Mutual overlapping is rare. Rather, the motifs are pressed together and even misshapen to find space. It is sometimes difficult to recognize the fauna amidst the jungle. Only upon closer inspection a parrot or a anamorphotically distorted fox or beetle will suddenly appear. Sometimes a drink can or an astronaut pops up. Bodo Rott’s visual world also always has a humorous side.

The artist’s practice is undergirded with accurate knowledge of and familiarity with art history. His “twisted gardens” are essentially based on scientific illustrations from the Renaissance and thus come from an epistemology where there were no sharp dividing lines between the factual, the whimsical, and the fantastic. Such motifs which at first glance look like post-it notes drawn upon with colored pencils and then glued onto the oil paintings were already seen in Rott’s works from 2014 as in Als wirallenochheirateten (Whenweallusedtogetmarried) and Flowers dream aufrecht, Kinder too (Flowers dream upright, Children too). From there, the vegetation began to grow into the image space, first in “dialog” with the children as equal composition elements in works like Firmling (Confirmand) and Nectar from 2015. It then took on a life of its own in In die feuchten Wälder gehen (Entering the moist forests), also from 2015.

After about ten years where the children claimed central roles in Bodo Rott’s work, without having asked, as he once described it, they have moved now to the edge. At the center of In die feuchten Wälder gehen (Entering the moist forests), there’s still what looks like outline of a child’s figure, but now left empty. They remain the protagonists of his monotypes, but instead of their almost ubiquitous presence in Rott’s works of the last decade, they are now partially hidden in the bushes, as in 2017’s In the Woods. The children were the vanishing point which had held Rott’s anarchic pictorial world together. The simultaneity of his figurative creation with gestural, impasto abstraction and roguish dissolution of sensory contexts appear absolutely compulsive and logical with the presence of children. They function as a kind of medium between order and chaos, between body and spirit, between form and color, and for a quite banal reason: being messy, jumbled, awkward, or naive is symptomatic of childhood. As was already the case with Giovanni Francesco Caroto’s Boy with a Drawing from ca. 1515, the different style registers become credible because a child is present. Children’s drawings, after all, stand outside aesthetic categories. One looks at Bodo Rott’s images with children through their eyes, thus effectively mediating between the presentation and the manner of representation.

With regard to this new series, Bodo Rott has spoken of a terra incognita still requiring further exploration. In doing so, he has deliberately renounced the wisdom of the little ones who have accompanied him heretofore on his odd visual adventures. The “twisted gardens” emerge abruptly, in direct exchange between the painting’s surface and painter. They sprawl. He has to improvise. Their rhythmic musicality is not unlike jazz. For the eyes of those wandering through this jungle of convulsive individual motifs, surprising discoveries can be made. They are, in this sense, places that will bear both visual and spiritual fruit.

Marc Wellmann, 2017

Katalog HORTUS CONVULSUS zur Ausstellung Durch´s innere Unterholz /Hortus Convulsus

Anlässlich der Ausstellung Durch´s innere Unterholz /Hortus Convulsus im Kunstverein Hof wird ein neuer Katalog aufgelegt, der die Arbeiten seit Ende 2015 bis 2017 dokumentiert.

Der Band BODO ROTT Hortus Convulsus erscheint mit einem Vorwort von Marc Wellmann ( Im Malerdschungel), ist broschiert und umfasst 48 Seiten in Farbe. Preis 10,- €

Es gibt eine Vorzugsausgabe von 20 Exemplaren, Sie enthält je eine Monotypie von Bodo Rott. Preis: 120 ,- €

Der Katalog kann unter mail(at) oder im Handel unter der ISBN 978-3-00-056724-7 bestellt werden.

Heike Welzel-Philipp


Zum Teufel mit unseren bisherigen Vorstellungen von gemalter Landschaft. Hinaus aus dem Hortus conclusus, dem ummauerten Paradiesgärtlein, und hinein in den Hortus Convulsus, in den verzerrten Garten. So lautet der Titel und das Credo von Bodo Rotts neuer Bilderserie, die eine enorme Vitalität und kreative Ausgelassenheit versprüht.

Entstanden sind turbulent überbordende Kompositionen, in denen es an allen Ecken und Enden sprießt, treibt, wächst, wuchert und wundersam gedeiht. Aus tausenderlei Details, aus der massenweisen Vermehrung von unzähligen Kleinformen, so wie auch die Natur Molekül an Molekül reiht, immer vom Einzelnen zum Gesamten her, ist ein malerisches Dickicht entstanden. Ohne Zentrum und Gewichtung ist alles neben-, in- und übereinander zu einem filigranen Ornament verwoben, dem jedoch die Oberflächlichkeit des Dekorativen entzogen ist.

Rotts puzzliges Patchwork durchzuckt nämlich ein phantasmagorisches Pulsieren. Wie bei der Anamorphose oder bei Vexierbildern schälen sich plötzlich figurative Elemente aus dem abstrakten Farbbiotop heraus. Paritätische Einzelformen, unterschiedlich in Größe und Farbwert, aber allesamt in einer Art Membran oder Blase eingekapselt, treten hervor und ringen um Aufmerksamkeit. Sie können als perspektivisch verzerrte Objekte, Pflanzen und Tiere identifiziert werden: wie z. B. der Eisvogel oder Fabelwesen, wie das Einhorn. Vieles davon ist durch Bilder aus alten naturwissenschaftlichen Büchern inspiriert worden.

Für den Zusammenhalt dieser geleeartigen Masse von stempelartigen Einzelmotiven sind das famose Wechselspiel von Binnenzeichnung und Umrissformen sowie farbig durchgearbeitete Schlagschatten verantwortlich. Liniare Strukturen gehen dabei vollends in wundervoll nuancierte Farbenteppiche mit räumlicher Tiefenwirkung auf. Die in der figurativen Kunst meist zu einer Kulisse verkümmerten Landschaft wird hier, und das ist Rotts Idee, zu einer Art "plastischen Tapete" mit fast haptischen Qualitäten.

Rott, der 1971 in Ingolstadt geboren wurde, in Nürnberg und an der HdK Berlin studierte, liebt diese Art von "Schwindel" in der Malerei: das Spiel mit perspektivischen Verzerrungen und Scheinillusionen - das Trompe-l'oeil. Er kennt die Traditionen, setzt sich in ihren süffigen Saft, quetscht sie aus und schickt das Betrachter-Auge hinaus in die verwirrende Wildnis seines Gartenraums.

Zwischen diesen knisternden Spannungsfeldern von Wirklichkeit und Illusion, von Wahrheit und Vision, von Schein und Sein oszillieren auch Rotts markante Figurenbilder. Seine Personage: durchweg diese kindlich charismatischen Gestalten, "immer am Rande der Geschlechtlichkeit", mit ihren merkwürdig anmutenden und seltsam wissenden Erwachsenengesichtern, in denen sich das Kaleidoskop menschlicher Befindlichkeiten, sämtliche Eigen- und Unarten widerspiegeln: Aggressivität, Angst, Bösartigkeit, Einsamkeit, Erotik, Unschuld. Dies alles und noch viel mehr verkörpern Rotts "Nichtkinderkinder", wie er sie selbst gerne vorstellt.

In unterschiedlichsten Posen und Aktionen, aber immer mit einer krass eindringlichen Präsenz, der man sich nicht entziehen kann und mag, bestimmen sie das Bild. Früher waren sie eher statisch und melancholisch, heute wirken sie lebensfroher und dynamisch bewegter. Gezeigt werden sie meist aus kurzer Entfernung, in beunruhigend distanzloser Nahaufnahme, direkt vor einem leeren mattschwarzen oder ocker-grauen Hintergrund, bei dem die lokale Zuordnung rätselhaft diffus bleibt, die absichtsvolle Inszenierung jedoch deutlich hervortritt. Es sind und bleiben Bilder.

Dies unterstreicht auch das Spiel mit zwei Bildrahmen: neben der realen Leinwandaußenkante gibt es in den ocker-grauen Bildern eine zweite, durch den Malprozess entstandene Rahmung. Der Eindruck eines ausgerahmtes Bildes entsteht, dessen Rahmen die darunter liegende Malschicht scheinbar abgezogen hat.

Durch das Spiel mit Ambivalenzen, durch die Kombination von unterschiedlichen Bildsprachen macht Rott die Leinwand zu einem aufregenden Ort des Geschehens. Porträthaft detailliert ausgearbeitete Gesichter, manchmal im Stil alter nachkolorierter Photographien oder nostalgischer Poesiebilder, stehen neben flüchtig skizzierten Graffitis. Übermalungen stehen neben Fehlstellen, Volumina neben Flächigkeit, Linien neben Farbflächen, Vollendetes neben Unfertigem, Andeutungen neben Ausgeführtem, die sichere Hand des Zeichners neben dem souveränen Pinselstrich des Malers. Dies sind die Ingredienzien für Rotts unnachahmliche und hochinteressante Handschrift.

Sein schöpferisches Changieren zwischen verschiedenen Ausdrucksebenen erzeugt eine enorme Spannung und atmosphärische Rätselhaftigkeit. Alles ist vielgesichtig, vielschichtig und kann sich durch die Wahrnehmung schlagartig verändern. Wie im Leben ... 

".." Zitate des Kunstlers

Heike Welzel-Philipp, Oktober 2016

Eröffnungsrede zur gleichnamigen Ausstellung in der Galerie Köppe Contemporary, Berlin

Lehrstunde 2015
60 x 50 cm
Privatsammlung, Hamburg



Um sich Bodo Rott zu nähern, muss man einen gefühlt 50 Meter langen, schlauchartigen Flur hinter sich lassen. Ich messe ihn ab, da ist er nur mehr 20 Meter lang. Immerhin! Dieser Flur ist der Geburtskanal, um in Bodo Rotts Kinderwelten zu gelangen und während ich ihn durchquere, kommen mir andere Engpässe der Kulturgeschichte in den Sinn. Vor allem denke ich an Skylla und Charybdis in der schmalen Straße von Messina zwischen Kalabrien und Sizilien. Odysseus musste hier durch. Er entschied sich, dem Meerungeheuer Charybdis, das dreimal am Tag einen mörderischen Sog verursachte, auszuweichen, und kam so der Skylla auf der gegenüber liegenden Seite gefährlich nahe, jenem Fabelwesen mit dem Oberkörper einer jungen Frau und einem Unterleib, der aus sechs Hundeköpfen und zwölf Hundefüssen bestand. Einige der Männer von Odysseus überlebten das nicht.

Ich versuche, die Engstellen geschickter zu umgehen, und drücke mich flüchtig an den Wesen vorbei, die diesen Flur bewohnen, etwa an den drei nackten Sirenen, die auf einer Leinwand eng beieinander liegen und den Blick bereits auf mich gerichtet haben. Vorbei an der rothaarigen Amazone, die den Besucher mit wasserblauen Augen frech mustert und ein metallisch rüstungsblau schimmerndes Hemd trägt; vorbei an den beiden jungen Männern, die in schwarzen Anzügen stecken und wirken, als könnten sie sich gleich in Untote verwandeln, flankiert von zwei Voodoopuppen-ähnlichen Gefährtinnen. Vorbei an der mürrisch blickenden Shisha-Raucherin und vorbei an den beiden Jungs, die eine Katze verdrahtet haben, um mit der elektrischen Aufladung ihres Fells einen Fernseher zu betreiben, in dem ein Schneemann auftaucht, der seinerseits staunend das Feuer betrachtet, das die Jungs auf einem Beistelltisch lichterloh brennen lassen.

Der mit Leinwänden vollgestellte Flur des Schreckens ist in seiner Enge eine Hinterlassenschaft des Berliner Wohnungsbaus im 19. Jahrhundert. Auf Karl Friedrich Schinkel gehen diese Grundrisse mit den sogenannten Berliner Zimmern sowie den langen dunklen Korridoren zurück. Ist man dann wohlbehalten in Bodo Rotts Atelierraum angekommen und sagt ihm, manche dieser Bilder, die man unterwegs erblickt habe, seien schon beängstigend, lacht der Maler kurz auf und meint, ja, das könne er verstehen, schließlich sei das Leben auch unheimlich. Er selbst agiere bevorzugt verantwortungslos, wenn er male, fügt er noch hinzu, und erwähnt eine Erfahrung, die er immer wieder mache: Die Betrachter seiner Werke würden sich in zwei Gruppen aufteilen jene, die über das, was er male, lachen könnten, und jene, die es beunruhigen würde. Die einen könnten sich in den Maler und in dessen Lust auf bizarre Bildideen hineinversetzen, die anderen würden sich eher mit den dargestellten Figuren identifizieren und empfänden das, was diese erlebten, als erschreckend.

Das Personal seiner Werke nennt Bodo Rott Nichtkinder-Kinder. Es sind eigenwillige Mischwesen, oft mit kindlichen Körpern, aber mit teilweise schon ziemlich erwachsenen Gesichtern. 2005 haben sie sich durch den Berliner Flur des Malers angeschlichen und waren plötzlich da. Rott malte damals seltsam kopflose Erwachsene, die an Tischen saßen, Kaffee tranken und bei denen über dem Hals nichts mehr war außer Rauch, Nebel, schwarze Löcher oder ulkige Farbblasen. Die Kinder setzten sich unaufgefordert dazu und sind nicht mehr verschwunden. Seitdem gewöhne ich mich an sie, wie man das mit richtigen Kindern eben auch macht, sagt Rott, und fügt hinzu, im Laufe der Zeit seien diese Wesen immer aktiver geworden. Es sind alleinerziehende Kinder, wie der Maler sie nennt, Sprösslinge, die gelernt haben, ihre Zeit autonom zu gestalten. Man sieht sie bei spiritistischen Experimenten und Seance-artigen Zusammenkünften. Wir erleben sie beim Laufen, Singen und Hüpfen. Wir schauen ihnen zu bei hitzigen Schnapp-Spielen (wie sie es früher bei Kindergeburtstagen gab), beim Schwimmen lernen (an der Angel eines Geistes hängend), in der Jungfernschule (vier Jungs umringen schaufensterpuppenartige Mädchenkörper), beim garstigen Warten in einer Zahnarztpraxis oder beim Posieren vor dem Spiegel (mit überraschendem Ganzkörper-Tattoo). Ganz selbstverständlich leben diese Kinder auf Bodo Rotts Bildern, sind einfach da, und je öfter man sie betrachtet, umso mehr werden sie zu Familienmitgliedern, die das eigene Leben begleiten und über die es einiges zu erzählen gibt. So tummeln sie sich auf dumpf schiefergrauen Hintergründen oder spielen Mimikry in ornamental floral gestalteten Zauberreichen oder vergnügen sich auf freskenhaft hellen Gründen mit Leerstellen, als wäre der Putz abgeblättert. Die stumpf gehaltenen, firnisslosen, aber meist sehr farbsatten Gemälde besitzen keine Tiefe und so entsteht ein ganz eigenes Universum aus Träumen und Alpträumen, in dem der Raum nicht perspektivisch erscheint und so ablenken könnte vom großen Körpergefühl der kleinen Gestalten, das sie in stolzen Posen zur Schau tragen. Diese Kinder haben einen faszinierend energischen Ausdruck und scheren sich einen Dreck darum, wie sie auf Bildern aussehen sollten, nämlich lieb und anmutig.

Malen sei eine kindische Sache, sagt Bodo Rott, das lustvolle Erschaffen magischer Welten nicht zu vergleichen mit dem, was Ärzte, Anwälte oder Büroangestellte vollbringen würden. Formal spielt der Maler mit ganz unterschiedlichen Bildsprachen. Er sagt: Ich male am zweitliebsten aus dem Kopf, am drittliebsten nach Skizzen und am viertliebsten nach der Natur. Aber am allerliebsten male ich auf den drei beschriebenen Wegen gleichzeitig.Daneben lässt er sich von alten Fotos inspirieren, oder von Comics oder den Gemälden des Renaissancemalers Benozzo Gozzoli. Mal haben die Nichtkinder-Kinder etwas puttenhaft Barockes, mal besitzt ein Mädchen auf einem wappenartigen Löwen ein Renaissance-Gesicht, und ein anderes Kind fasziniert den Betrachter mit dem Ausdruck einer Femme Fatale wie aus einem Hollywood-Krimi der vierziger Jahre. Mal wird das malerische Element betont, mal das narrative. Mal geht es um Figürlichkeit, mal um den Reiz des Unfertigen. Es gibt keine Sicherheit und keine Gewissheiten in diesen Bildern. Das macht Rotts Malerei so aufregend, aber eben auch irritierend. Rauschhaft verliert sich der Betrachter in den ganz unterschiedlichen Motiven, zappt von einem Bild zum anderen und wieder zurück, bevor er beginnt, Details zu studieren und die Attraktion des Divergierenden zu ergründen. Diese Bilder sind so abenteuerlich wie unreine Reime.

Wenn man am Ende den langen Flur wieder durchschritten hat und die Tür zur realen Welt öffnet, wird man noch auf eine mit Farbkleksen überzogene Leinwand aufmerksam und begreift plötzlich, dass alle Wunder des Lebens aus einer verwirrend amorphen Substanz entstanden sind, in der Schöpfung nicht anders als bei Bodo Rott. Was einmal Matsch und Pampe war, wird bei ihm nun von fantastischen oder manchmal auch fanatischen Wesen bevölkert. Die Nichtkinder-Kinderdas sind wir, geboren aus dem leuchtenden Schlamm, wie der Maler seine farbige Urmaterie mit liebevollem Ton in der Stimme nennt.


Moritz Holfelder, April 2015

Jungfrauenmilch 2010

Ouroboros 2010
65 x 50 cm
Lithografie, 2 Farben

Der Titel Jungfrauenmilch fasst sehr treffend die beiden Elemente, die meinen Bildern die Dynamik liefern:

1. das Ensemble der Nichtkinderkinder (Figuren am Rande der Geschlechtlichkeit)

2.das Formlose und Ungetaufte des Materials Farbe (der leuchtende Schlamm), dem die Figuren ausgesetzt sind.

Der Begriff Jungfrauenmilch entstammt der Alchemie, die ich mag, an die ich allerdings nicht glaube. Sie erreichte einen Höhepunkt, als die Malerei, die ich mag, eine erste Blütezeit erlebte und ging etwa zur gleichen Zeit unter, als diese Malerei ihre Gravitationskraft verlor.

Die Alchemie, bekanntermaßen der Suche nach dem Stein der Weisen verschrieben, fußte auf der Annahme, daß hinter den Erscheinungen der Lebenswelt ein Grundstoff liegt, die Prima Materia, die mit verschiedenen Zutaten in alles verwandelt werden könne.

Ich habe festgestellt, dass diese Auffassung eigentlich meiner Auffassung von Malerei entspricht. Der leuchtende Schlamm der Farbe ist meine Prima Materia, der ich den Anschein von allem verleihen kann, auch den ihrer selbst.

In der Alchemie bezeichnet die Jungfrauenmilch das universale Lösemittel, das die Arbeit verrichtet, ohne dass die Hände aktiv werden. Die Alchemisten nennen sie auch „unsren Gummi“.

Auf ihre Weise dreht sich in der Lithografie ebenso alles um den

(Litho-) Stein. Er ist der plane Träger der Zeichnung, die, vom Künstler darauf entworfen, noch lange nicht brauchbar, sondern erst vom Hilfsmittel Gummi (Arabicum) -gemischt mit Säure- druckfähig gemacht wird. Da ich in dieser Ausstellung ausschließlich Lithografien zeige, liegt hier der dritte Grund für meine Titelwahl.

Außerdem gefällt er mir, weil er in heutigen Ohren ein wenig unanständig klingt.

Bodo Rott


Berlin 2010

  • Wal

  • Pfau

  • Elefant